Monday, September 26, 2022

Nous avons found a nouveau minéral encore plus dur que le diamant (et il vient de l’espace !)

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55 years after the initial discovery in Arizona, the Lonsdaleite, named after the famous chimiste Kathleen Lonsdale, is finally recognized as a mineral part of the company and its properties are a couper le souffle!

I will understand the resistance and the durability of the minéraux avec l’échelle de Mohs

Ahead of coming back on this amazing thing to discover and understand that they are impact real, it is important to talk about the Mohs spell and to explain what it consists of.

L’échelle de Mohs as imagined in 1812 by the German mineralogist Friedrich Mohs (d’où le nom…) in order to measure the dureté des minéraux. Historically, it was based on dix minéraux assez communs, classes du plus tendre au plus dur.

Nous avons found a nouveau minéral encore plus dur que le diamant (et il vient de l'espace !)

The prince of cette échelle is d’opposer des minéraux entre eux et leur capacité à se scratch l’un par rapport à l’autre. Ainsi, after cette échelle exists, le diamant est la référence en la matière with a score of 10 sur 10. C’est-à-dire qu’il ne peut être rayé que par un autre diamant.

En Dessous, at 9 sur 10, with the Rubis and the Saphir behind, regrouped in the family of “Corindon”, which they know well, because this is the one who equips the écrans des montres de randonnées et de haute montagne notamment. Le Saphir a la particularité d’être available in important quantities, pas trop cher et facile à travailler. Coming ensuite la Topaze (8/10), le Quartz (7/10) et ainsi de suite…

Nous avons found a nouveau minéral encore plus dur que le diamant (et il vient de l'espace !)

For the suite, au fur et à mesure des découvertes et des usages, l’échelle de Mohs s’est vue attributed tout un tas de nouvelles pierres et minéraux, comme l’Améthyst, l’Opale, le Corail ou même les Perles, pour lesquelles oncompard pourquoi elles sont si fragile et si précieuses avec leur score de 2.5/10.

Pour faire un parallèle avec des objets du quotidien et mieux I understand what corresponds to exemple les fameuses protections en verres trempés que l’on met sur nos smartphones, on vous a dernier petit tableau:

I lasted examples
2.5 sel, ongle
2.5 to 3 Or, argent, cuivre
4 Bronze
5.5 See, ordinary actions
6.5 Verre et acier trempés

La Lonsdaléite, qu’est-ce que c’est, d’où ça vient et pourquoi ça met à mal le diamant?

Comme vous pouvez le estater, le diamant est, depuis des siècles, la référence en matière de dureté et nombreux sont ceux à ne jurer que par lui. Pourtant, comme nous l’évoquions au début de cet article, depuis près d’un demi-siècle, nous avions la preuve qu’un nouveau minéral, plus résistant, mais aussi plus souple, existit bel et bien.

Ce minéral, c’est la Lonsdaléite et pendant très longtemps, on l’a tout simply confondu avec du diamant, en pensant qu’il s’agissait neither plus nor moins d’une form étrange et abnormale de ce dernier. Sauf qu’en réalité, après de nouvelles études, on a remarqué qu’il s’agissait de ce qu’on appelle en chimie un allotrope de carbone élémentaire, comme le diamant qu’on trouve sous forme de cubes alors that the Lonsdaléite sees present sous form hexagonale.

Des chercheurs du RMIT

Nous avons found a nouveau minéral encore plus dur que le diamant (et il vient de l'espace !)

Tout ça, c’est pour la partie technique, et pour revenir à nos moutons, si la Lonsdaléite refait surface ces derniers temps, c’est parce que des chercheurs australiens de la respectable Royal Melbourne Institute of Technology (RMIT) ont tout simply découvert ce qu’ils pensaient être des diamants bizarrement pliés dans de échantillons de… météorites.

Sauf que, comme on l’expliquait plus haut, le diamant, est certes très résistant, mais aussi complètement rigide. Ce minéral ne pouvait, de fait, pas être du diamant, mais bel et bien de la Lonsdaléite.

L’histoire aurait pu s’arrêter là, mais cette étude nous apprend que The chances of meteorites dans lesquels la Lonsdaléite a été decouverte seraient d’origines extraterrestres et auraient été forgés lors d’un cataclysme survenu il already 4.5 milliards d’années sur une ancient planet naine lorsque la système solaire était encore en formation!

Fragment de météorite, en rose le diamant et en jaune la lonsdaleite

Nous avons found a nouveau minéral encore plus dur que le diamant (et il vient de l'espace !)

Une discover majeure quand on sait que ce “nouveau” minéral serait dès lors 50% plus résistant que le diamant ! De quoi revoir une nouvelle fois l’échelle de Mohs.

The reason for the end by Andy Tomkins, professor of sciences of the Earth and the planets and author of this study published on the PNAS site:

La nature nous ainsi fourni un processus à essayer de reproduire dans l’industrie. We think that the lonsdaléite pourrait être utilisée pour fabriquer de tiny pièces de machine ultra-dures si nous parvenons à mettre au point an industrial process that favors the replacement of the préformées graphite pieces by the lonsdaléite.

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